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子供がペットロスを迎えたら

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子供がペットロスを迎えたら

もし家族でペットと暮らしていた場合、ペットが亡くなった時に悲しむのは飼い主の大人だけではありません。一緒に暮らす子供も当然ながらショックを受けペットロスを迎えることでしょう。


そうした時、たいていの場合はペットの死がその子供にとって初めて直面する家族の死ということになります。このときの体験はその子が将来経験するであろうほかの死に直面したときの子供の感情に大きな影響を与えます。ですので、大人がどのように死に向き合うか、どのように子供に接するかということはしっかりと考えておくと良いでしょう。


ペットの死に対する感じ方は子供の年齢によっても変わってきます。


4・5歳以下の子供の場合
この位の年齢の子供に関しては死というものをそもそも理解しきれていないことがほとんどです。
ですので、ペットが亡くなっても「なんで眠っているの?」と考えるでしょうし、埋葬するなどして姿が見えなくなったとしても「いつ帰ってくるの?」という風に、もうこの世からはいない、という概念が理解できないのです。


ですので、変に死の概念を教え込むのではなく、「目に見えない別の世界に行ってしまったんだよ」というような形でなんとなく子供が理解できるように伝えてあげられればよいでしょう。またそれよりも何より大事なことは、子供がペットがいなくなったことを寂しがっていたり、「自分のせいでいなくなったのではないか」などと考えているような場合にちゃんと励ましてあげることが重要です。


6歳~9歳位の子供の場合
この位の年齢の子供に関しては死という概念を概ね理解しているものの、全く想像が及ばない世界のことであるので、死に対して強い恐怖心を感じることが多いようです。


ですので、死というものは誰にでも訪れる命の始まりと終わりの一つであり、恐ろしい怖いというものではなく、新たな世界への旅立ちなのだということを伝えましょう。そして、きっと子供はそれでも怖がっているでしょうから、今すぐ親であるあなたや子供自身が死を迎えるわけではないことを伝え、安心させましょう。

ひとしきり落ち着いたあとはなぜペットが死を迎えたのか、その経緯を話しあい子供の疑問を解消してあげましょう。


10歳以上の子供の場合
この位の年齢の子供はほとんど死の意味を十分に理解しています。ペットの死を知ったあとの反応も大人のそれとかなり似通ったものとなるでしょう。


ですので、この位の年齢のこどもにはたとえ事実から目を背けようとしたり、怒りを表したり、感情の起伏が激しくなっても、一旦はその子の気持ちを受け入れてあげるようにしてください。少し落ち着いた頃には子供も理解し始めているので、ペットとの思い出を語ったり、話し相手になったりすることで、溜め込んでいる子供の感情をできる限り引き出してあげるようにしてください。


以上がペットロスを迎えた子供に対する年齢に合わせた対応ですが、どの位の年齢であるかに関わらず、その子の状況や死に対する感じ方に合わせてあげてください。また、一番大事なことは子供が悲しさや辛さを感じて苦しんでいたら、それは当たり前のことで、むしろ心の反応として正しいことだよと認めてあげてください。子供の感情を抑え込んでしまうと、後々の心の傷になってしまうこともあるのです。


ペットが亡くなってしまい自分自身が悲しみに暮れている時、上に書いたように親として前向きに行動することには苦しさを感じるかもしれませんが、時間をかけてでもかまいませんので、子供にも積極的にケアをするよう心がけ、親子でペットロスを乗り越えてほしいと思います。

 

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